A conexão entre o sono animal e humano

Os animais dormem? Absolutamente! Como os humanos, quase todos os animais precisam de alguma forma de descanso ou sono. A maioria dos animais tem um natural ritmo circadiano ou relógio biológico interno de 24 horas que regula o sono e a vigília.

Para os humanos, o sono é essencial para a saúde geral. Entre outras coisas, o sono permite aos humanos recarregar, consolidar memórias e reparar o corpo. Os humanos mais jovens também precisam dormir para crescer adequadamente. Especialistas acreditam que animais precisam dormir para fins semelhantes porque, embora dormir torne os animais vulneráveis, eles o fazem de qualquer maneira. Os benefícios do sono são provavelmente maiores do que os riscos.

Quanto tempo outros animais dormem em comparação com os humanos?

A quantidade de sono de que os animais precisam varia muito entre as espécies. Recém-nascidos humanos requerem até 17 horas de sono em um período de 24 horas e humanos adultos requerem 7-9 horas de sono noturno .



Em comparação, muitos animais precisam de muito mais sono. O estereótipo de uma preguiça preguiçosa é fundamentado em alguma verdade - as preguiças de três dedos precisam de quase 16 horas de sono por dia, e preguiças de dois dedos precisam de 16,4 horas . Outros dorminhocos são o morcego marrom (19,9 horas), a gambá norte-americana (19,4 horas) e o tatu-canastra (18,1 horas).



No entanto, alguns grandes mamíferos terrestres requerem muito pouco sono. Os elefantes africanos dormem em média duas horas por dia , e vacas e cavalos dormem entre três e quatro horas por dia .



Além de dormir por períodos de tempo diferentes dos humanos, os animais também dividem seu tempo de sono de maneira diferente. Após a infância, o sono humano torna-se monofásico ou bifásico, geralmente ocorrendo durante uma parte de um período de 24 horas, possivelmente com um breve cochilo durante o dia. O sono em animais, entretanto, é freqüentemente polifásico ou dividido em vários períodos de tempo ao longo de um período de 24 horas. Por exemplo, os cães tendem a dormir entre 9 e 14 horas por dia, mas só durma em episódios de 45 minutos . Os gatos dormem até 13 horas por dia, em períodos de 78 minutos.

Como o sono humano se compara ao sono de outros animais?

Não é apenas a quantidade necessária de sono que varia entre humanos e outros animais. Os ciclos e processos do sono que ocorrem durante o sono também podem ser diferentes. Essas diferenças nos hábitos e necessidades de sono são causadas por muitos fatores, incluindo tamanho do cérebro, dieta, índice de massa corporal (IMC) e hierarquia social . Animais predadores geralmente dormem em períodos mais longos ininterruptos diurnos - principalmente à noite, como os humanos - ou noturnos - principalmente durante o dia, como tigres.

Sono REM em humanos e animais

O que acontece enquanto os humanos dormem? No decorrer dormir , nossos corpos percorrem quatro estágios. Mudanças físicas ocorrem durante cada estágio, como diminuição da temperatura e da freqüência cardíaca. Diferentes tipos de atividade cerebral também ocorrem durante cada estágio, com mais atividades ocorrendo durante o quarto estágio, chamado de sono REM. Além dos olhos trêmulos atrás das pálpebras, esta fase do sono também é caracterizada por espasmos musculares e padrões cerebrais elétricos semelhantes à vigília (eletroencefalograma ou EEG ) Embora os humanos possam sonhar durante qualquer fase do sono, é mais provável que sonhem durante o sono REM.



Todos os animais têm sono REM? Muitos mamíferos terrestres, incluindo primatas e alguns répteis, pássaros e invertebrados aquáticos, experimentam o sono REM. A quantidade de sono REM varia amplamente dependendo da espécie. Como os elefantes dormem tão pouco, o sono REM não acontece diariamente para eles. Em contraste, os gatos domésticos podem passar até 8 horas por dia no sono REM.

Alguns animais, como golfinhos e baleias, não apresentam comportamentos típicos associados ao sono REM. No entanto, as baleias apresentam contrações musculares que podem ser representativas do sono REM.

Os ciclos do sono REM também variam entre as espécies. Os humanos experimentam o sono REM aproximadamente a cada 90-120 minutos durante o sono, enquanto os ratos experimentam o sono REM a cada 10-15 minutos.

O cérebro durante o sono em humanos e animais

Os animais dormem e descansam de várias maneiras. Em contraste com os humanos, alguns animais têm apenas um hemisfério do cérebro dormindo por vez. Por exemplo, em golfinhos, parece que apenas uma metade do cérebro exibe características de sono, enquanto a outra exibe características de vigília. Isso permite que eles nadem até a superfície da água para respirar enquanto dormem.

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Falta de sono em humanos e animais

Sem dormir o suficiente, os humanos são suscetíveis a mudanças de humor, memória prejudicada, doenças e até mesmo a morte. Esses riscos também são verdadeiros para muitos animais, como ratos. Os ratos privados de sono perdem peso rapidamente e desenvolvem infecções. Depois de apenas algumas semanas sem sono adequado, os ratos morrem.

Como o sono humano se compara ao sono de outros primatas?

Em um estudo de 30 tipos de primatas, humanos dormiram menos em um período de 24 horas . Uma hipótese que explica por que os humanos dormem menos do que outros primatas é que, no passado, os humanos enfrentavam mais pressões de sobrevivência, riscos de ser atacado e benefícios da interação social. Essas experiências provavelmente impactaram as práticas atuais de sono. Hoje, os humanos têm um sono mais curto e profundo, com mais ciclos REM do que outros primatas. O sono humano é descrito como mais eficiente do que o sono dos primatas.

Um ponto comum claro entre os primatas é fazer ninhos ou, no caso dos humanos, fazer camas. O edifício Nest está presente em espécie de grande macaco , embora as formas, tamanhos e localizações dos ninhos variem. Por causa da prevalência da construção de ninhos, é hipotetizado que o último ancestral comum entre humanos e outros primatas foi um construtor de ninhos. Embora os ninhos de primatas possam ter sido usados ​​principalmente para alimentação, eles evoluíram para espaços de descanso que promovem um sono melhor. Também é hipotetizado que dormir no solo tornou os ancestrais humanos mais vulneráveis, então os períodos de sono tiveram que ser mais curtos.

Quais são alguns distúrbios do sono que também estão presentes em animais?

A pesquisa comparativa do sono humano é comumente conduzida em camundongos, ratos, gatos e cães. Esta pesquisa mostrou que várias espécies de animais podem ter distúrbios do sono ou espelhar os efeitos dos distúrbios do sono.

  • Narcolepsia . Estudos de cães e camundongos ajudaram os pesquisadores a identificar uma mutação genética que causa narcolepsia em ambos os animais . Na mutação, os neurônios que produzem a hipocretina, responsável por regular a vigília, são destruídos. Essa descoberta estimulou pesquisas para o desenvolvimento de drogas que poderiam imitar a hipocretina e ajudar os pacientes com narcolepsia ou outros distúrbios da vigília.
  • Apnéia do sono . Os ratos ajudaram os pesquisadores a identificar como a idade, a obesidade e o controle muscular inconsciente afetam a apnéia do sono. Os buldogues ingleses têm muitas das mesmas características da apnéia do sono que os humanos: ronco, respiração desordenada e interrupções frequentes durante o sono. Estes cães foram estudados para o tratamento farmacológico da apneia do sono. Além disso, miniporcos obesos de Yucatan têm sido usados ​​como modelo para apnéia do sono relacionada à obesidade.
  • Insônia . Ratos introduzidos em um ambiente estressante apresentam características semelhantes às associadas à insônia em humanos. Ratos que recebem cafeína também são exemplos de insônia. No entanto, é difícil encontrar um modelo animal natural de insônia porque é difícil dizer quando um animal não está dormindo deliberadamente e quando está tentando dormir, mas sem sucesso.
  • Síndrome das pernas inquietas (RLS) . Ambos os camundongos com deficiência de dopamina e de ferro podem imitar os comportamentos de sono interrompidos de pessoas com RLS. Um desafio de pesquisar RLS em animais é que a sensação de dor é tipicamente relatada pelo paciente e, portanto, difícil de verificar em animais.

Além disso, a pesquisa sobre o ritmo circadiano em primatas pode fornecer informações úteis para os humanos. Cada vez mais evidências mostram que o sistema circadiano se desenvolve neonatalmente antes de um bebê nascer. Os bebês primatas responderam à luz nos primeiros estágios da vida. A hipótese é que a exposição à luz baixa pode ajudar a regular o sistema em desenvolvimento. Como muitas preocupações com o sono e a saúde em geral derivam de ritmos circadianos desordenados, esta pesquisa pode ajudar no futuro cuidado neonatal para humanos.

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