Orexins

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As células nervosas do corpo, também chamadas de neurônios, comunicam-se umas com as outras por meio de mensageiros químicos chamados neurotransmissores. Os neurotransmissores controlam praticamente tudo o que fazemos, influenciando nossos pensamentos e sentimentos e coordenando nossas ações. Um tipo de neurotransmissor é chamado de neuropeptídeo .

Orexinas são neuropeptídeos, produzidos em uma parte do cérebro chamada hipotálamo. Dos bilhões de células do cérebro, existem apenas 10.000 a 20.000 células que produzem orexina . Essas células produzem dois tipos de orexinas, chamadas orexina-A e orexina-B.



Esses neuropeptídeos foram descobertos por dois grupos ao mesmo tempo, então eles têm dois nomes intercambiáveis dentro da comunidade científica . Um grupo escolheu o nome orexin, derivado do grego orexis, que significa apetite. O outro grupo chamou esses neuropeptídeos de hipocretinas porque foram descobertos no hipotálamo. Portanto, é comum ver orexina-A e orexina-B também chamado hipocretina-1 e hipocretina-2 .



Orexinas no corpo

Os neurônios produtores de Orexina recebem sinais do corpo, das emoções e do ambiente, e então liberam orexinas que afetam o todo o sistema nervoso central . Na verdade, os orexinos parecem desempenhar papéis tão diversos no corpo que os pesquisadores afirmam que estamos apenas começando a entender sua importância.



Acredita-se que as orexinas são principalmente excitatórias, o que significa que fazem com que outros neurônios se tornem ativos e comecem a enviar seus próprios sinais. Entre as muitas funções das orexinas descobertas, elas parecem desempenhar um papel importante no sono, no metabolismo energético e no humor.

Uma pesquisa recente ofereceu uma hipótese que tenta explicar todos os aparentemente diversos papéis das orexinas no corpo . Essa hipótese sugere que as orexinas regulam o comportamento em momentos de necessidade fisiológica, exposição a ameaças e oportunidades de recompensa.

Compreender os muitos efeitos das orexinas no corpo é estimulante e valioso. A pesquisa nesta área aumenta nossa compreensão do corpo humano. Ele também oferece novas maneiras promissoras de tratar uma variedade de condições, incluindo insônia, narcolepsia, depressão e até obesidade.



Sono e excitação

É hipotetizado que o papel principal das orexinas é controlar o sono e a excitação, e os neurônios que liberam orexinas são mais ativos durante o dia. Para nos manter acordados, esses neuropeptídeos estimulam outros neurônios a liberar neurotransmissores que promovem o estado de alerta, como dopamina, serotonina e norepinefrina. Obtenha as informações mais recentes sobre o sono em nosso boletim informativoSeu endereço de e-mail será usado apenas para receber o boletim informativo gov-civil-aveiro.pt.
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Sem orexinas suficientes, o corpo tem dificuldade em permanecer acordado e alerta. Pessoas diagnosticadas com tipo 1 narcolepsia têm uma redução de 85% a 95% no número de neurônios que produzem orexinas . Essa perda de neurônios produtores de orexina leva aos sintomas de narcolepsia, incluindo sonolência diurna excessiva , paralisia do sono, alucinações e cataplexia.

Embora o ganho de peso não seja um sintoma de narcolepsia, as pessoas com essa condição são mais probabilidade de estar acima do peso . A pesquisa sugere que a ligação entre narcolepsia e ganho de peso pode estar relacionada ao papel da orexina na regulação da atividade física.

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Estresse, atividade física e obesidade

Orexinas são importantes no corpo resposta ao estresse . Recebendo sinais do ambiente, os neurônios produtores de orexina respondem à pressão estimulando outros neurônios que aumentam a frequência cardíaca e a pressão arterial, ajudando a transição do corpo de um estado de repouso para um em que está pronto para responder e se mover.

Com menos sinais químicos para motivar as respostas, as deficiências em orexinas estão ligadas à inatividade física e obesidade. A pesquisa com animais mostrou que os ratos que perdem seus neurônios produtores de orexina são menos ativos fisicamente, têm diminuição do metabolismo energético , e têm maior probabilidade de desenvolver obesidade e diabetes, mesmo quando consomem menos calorias.

Humor e Memória

As Orexinas também estimulam neurônios importantes na regulação do humor. Ter muita ou pouca atividade de orexina tem sido ligado à depressão e outras condições de saúde mental, como ansiedade, transtorno do pânico, vícios e transtorno de estresse pós-traumático.

Esses neuropeptídeos também afetam o humor por meio de sua função em uma parte do cérebro chamada hipocampo. Orexins encoraja a criação de novos neurônios no hipocampo, o que é importante na aprendizagem, memória e habilidades espaciais. Sem orexinas suficientes, as pessoas podem desenvolver problemas de aprendizagem e memória.

Soníferos visando Orexinas

Como as orexinas estimulam a vigília, bloquear os efeitos desses neuropeptídeos é uma forma de tratar alguns distúrbios do sono. Antagonistas duplos do receptor de orexina (DORAs) são um novo tipo de remédio para dormir de prescrição que tem como alvo o sistema de orexina do corpo. Esses medicamentos atuam agindo como antagonistas do receptor de orexina, o que significa que bloqueiam os efeitos das orexinas no corpo, reduzem o impulso de permanecer acordado e facilitam o sono.

Dois tipos de DORAs são atualmente aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para o tratamento de insônia em adultos: suvorexante e lemborexante . DORAs mais novos ainda estão em desenvolvimento.

Os DORAs diferem de outros tipos de soníferos porque afetam diferentes sistemas do corpo. Soníferos de venda livre, como difenidramina e melatonina, causam sedação ou ajudam a regular o corpo ritmo circadiano . Remédios para dormir prescritos promovem o sono de outras maneiras, como alvejar os receptores GABA no cérebro, e podem vir com efeitos colaterais indesejáveis, como problemas de memória, mudanças de comportamento e até alucinações.

Os pesquisadores esperam que, ao direcionar o sistema de orexina do corpo, os DORAs possam ser eficazes com menos efeitos colaterais. Na verdade, ambos os DORAs aprovados pela FDA mostraram melhorar a qualidade do sono em pessoas com insônia e o efeito colateral mais comum associado ao seu uso é a sonolência. Eles também podem melhorar a arquitetura do sono e têm sido usados ​​para melhorar o delirium em pacientes hospitalizados.

Embora os DORAs ofereçam uma abordagem nova e promissora para o tratamento da insônia, eles não são adequados para todos. Antes de tomar qualquer medicamento, consulte o seu médico ou um especialista em sono. Para muitas pessoas com insônia e outros problemas de sono, é útil começar focando nas mudanças de comportamento, como melhorar seu higiene do sono , antes de considerar a medicação.

  • Referências

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